Ja, men vilka pissoarer!

Olavi_Paavolainen”Den lysande” Olavi Paavolainen har figurerat i den här bloggen tidigare. Han var en av centralgestalterna i Tulenkantajat (”Eldbärarna”), den finskspråkiga modernistkretsen som verkade under 1920- och 1930-talet, och en karismatisk kulturarbetare med många strängar på sin lyra. Den gemensamma nämnaren i Paavolainens böcker är hans beundran för det moderna och hektiska: bilar, skyskrapor, kosmopolitism, mode, jazz och så vidare. Paavolainen var också en snobb med mycket höga tankar om sig själv. En gång lär Mika Waltari ha överraskat Paavolainen sittande vid skrivbordet med tårar i ögonen. När Waltari frågade vad som var på tok, svarade Paavolainen: ”Det är bara det att jag skriver så bra.” (Denna anekdot berättades åt mig under en litterär stadsvandring förra sommaren. Sanningshalten i den kan jag inte uttala mig om.)

Som vi har sett tidigare gillade Paavolainen att experimentera med ord och bilder. Detta märks också i det reportage som han publicerade i tidskriften Aitta år 1929. Paavolainens reportage – kallat ”Helsinki by Night” och försett med den originella undertiteln ”Ett psykodrama från år 1929” – liknar inte riktigt någonting annat. Bäst kan det beskrivas som en sönderhackad stream of counsciousness-dialog mellan Paavolainen och en grupp imaginära turister på besök i Helsingfors. Platsen är en turistbuss och det visuella elementet – fotografier av Helsingfors nattliv – är minst lika viktigt som texten. Men det är ganska hopplöst att försöka beskriva ”Helsinki by Night”. I den litteraturintresserade allmänhetens namn har jag skannat in hela ”psykodramat” och översatt det till svenska, så gott jag kunnat. Klicka på bilderna för att förstora dem!

Helsinki by Night 1Helsinki by Night. Ett psykodrama från år 1929. Platsen: en turistbuss i Helsingfors

”Autocars – beautiful autocars! Very interesting round – Helsinki by night! Ladies and gentlemen – please! – Helsinki dans la nuit, unique, unique! – Sehr interessant – steigen Sie auf, steigen Sie auf, meine Damen und Herren, steigen Sie auf!

Hohhoh-hah-hah – ni skall inte vara rädda, mesdames, i Helsingfors kör man alltid så här fort. Olyckor? Oh, yes – ungefär tio om dygnet. Vår trafikkultur är på en hög nivå – die lezten Methoden, you see: ljuspilar, ljusfyrar, ljussköldpaddor, ljusnubbar – och vilka ljusa handskar poliserna har! Nå, alla har förstås inte dödlig utgång, jag sa ju redan… en hög kultur… oh-là-là… ni måste se Simons- och Henriksgatans hörn: 16.000 bilar passerar varje dygn…

Helsinki by Night 2Vilken mäktig kyrka menar ni, sir? Förmodligen den s.k. Nikolajkyrkan. Byggd när? Hm… under förra århundradet… Arkitekten? Jag minns inte riktigt… jag tror namnet började på E… Men stationen – magnifique! Simhallen – superbe! Bensinstationen på Henriksgatan – subtile! Och nu, nu, NU – Unionbankens hus, the most beautiful modern building in Europe!”

”Oh, oh! Ah, ah! Yes, yes!”

”Slott? Ruiner? – mylady. Towern, Bastiljen, Westminster Abbey… Vi har ett förstklassigt renhållningsverk, mylady, alla ruiner städas omedelbart bort. Förra året fanns det fortfarande tre trähus på Anttigatan… Men i inlandet tror jag att det fortfarande finns något slags slott… utan vidare skall jag ta reda på det…

Helsinki by Night 3Utmärkta sovvagnar… full komfort… Jag rekommenderar vårt kontor: fixar också resebiljetter. – Framför er ser ni Alexandersgatan – vilken belysning! Ser ni spårvagnarna – de bästa i Europa! Och där, ser man på, ljusreklamens kung, en underbar syn för alla helsingforsare: FRENCH LINE, FRENCH LINE…

(…VADÅ? En uppkomling? Megalomanisk? Ociviliserad? Lever över sina tillgångar? Ytlig?! Nå, jag kunde allt gissa att fröken talar finska… Hör nu – oss två emellan: fröken stiger av genast på följande station… Jaså, kultur, historia, traditioner… Kom ihåg fröken: GENAST på följande station…) Ladies and gentlemen, se, läs: FRENCH LINE, FRENCH LINE, resebiljetter direkt till New York!

– Saknar ni parkerna, gnädige Frau? Visst, visst har vi sådana också. Kajsaniemi – wunderschön! – den har redan figurerat i en revy. Studentsånger, björkar, månsken, en svandamm… Tja, svanar kan jag trots allt inte garantera… Men den NYA dammen – vilken syn: den nya tiden i Kajsaniemi – sista skriket i trädgårdsarkitektur… modern – fyrkantig – cement – ah: HOT AND COLD WATER…!!! ————– sat…….hm…… så inget varmt vatten… – Vad är det ni säger, miss? Alltför få skulpturer i parken? Ja, men vilka pissoarer!

Helsinki by Night 4Hygieniska, praktiska och garanterat moraliska… jämför t.ex. bara med Luxemburgs… Utseendet är visserligen en smula gammalmodigt… moderniseringen i vilket fall som helst bara en tidsfråga. –

– Såja, äntligen, nej nej, här på högra sidan: folkets stolthet, landets hjärta – riksdagshuset. Jag försäkrar: unik i hela Europa. Garage, badrum, frisörsalonger, quick-lunch room och en löneförhöjningstotalisator! Och nu vår utfärds clou – hör ni vårt sekels symfoni: telefonautomaternas ringande, nyheter från skilsmässokontoren, toaletternas brus, radiohornens harklande, grammofonnålarnas gnällande… Det är Tölö. En ideal-mekanisk-maskinsaklig stad. Deus ex machina. De enda fornminnena är: barn och löss.

”Oh, oh! Ah, ah! Yes, yes!”

– Nattliv? Apacher? Attraktioner? Grottor? Kabaréer? Hoh-hoh-hahhah – ”förbjudna frukter” alltså – mister måste vara från Uncle Sam’s country! Hallå kusk: till Malmbrinken. Nej mina damer, var inte rädda! Hur? Maskingevär? Helvetesmaskiner? – hah-hah – vi är ju ändå inte i Chicago; hos oss är Bootlegger en mycket respektabel herre.

Helsinki by Night 5Knacka på dörren bara! Stig in, varsågoda, ladies and gentlemen, stig in! Ja, ja – en äkta helsingforsisk spritlangare. Très gentile, n’est-ce pas? Vadå? Lönnfack? Nej – en mjuk plyschsoffa och fåtöljer – känn er som hemma, mesdames. Och under tiden för herrarna, ni tillåter väl, a tea-cocktail, the national drink. ————————————————- Hur, monsieur? HUR, monsieur? … vad tror ni… sådana anstalter… vad skall vi med dem… vi har ju den finska SISUN!!!… Espis – minuit… ————————————————– Men nu är det dags att sjunga… hej hoppfaderallan Helsingfors… The round is finished – alltså good night: you have seen die Stadt der Sachlichkeit!

”Oh, oh! Ah, ah! Yes, yes!”

– Good night, good night, ladies and gentlemen… ich bitte, gnädige Frau… très aimable, mesdames…

***

Förtjusande, inte sant? Som ”Helsinki by Night” illustrerar är Paavolainens modernism av en helt annan art än den finlandssvenska. Den finlandssvenska modernismen var ju – om man bortser från en Henry Parland och en Örnulf Tigerstedt – egentligen inte alls modern. Det finns inga skyskrapor i Diktonius eller Södergrans poesi, för att nu inte tala om pissoarer och bensinstationer. Nej, vill man ha modernistisk dikt med moderna motiv så får man gå till den finskspråkiga modernismen. (Att denna sedan, rent litterärt, inte alltid håller en lika hög kvalitet som den svenskspråkiga är en annan sak.)

En intressant detalj: Unionbankens hus – ”the most beautiful modern building in Europe” – är huset i korsningen mellan Centralgatan och Alexandersgatan, mittemot Stockmanns varuhus. Byggnaden blev färdig 1929 (alltså samma år som Paavolainen skrev sitt psykodrama) och pryder också omslaget till Erkki Valas bok Onnelliset pessimistit (”De lyckliga pessimisterna”).

Onnelliset pessimistit 1Tydligen uppfattade både Paavolainen och Vala (en annan ”Eldbärare”) huset som en symbol för det moderna, kosmopolitiska Helsingfors. Vilket, med tanke på byggnadens strama och amerikanska look, inte är så underligt. Detta är ungefär så långt från nationalromantiken som man kan komma.

Annonser

En tanke på “Ja, men vilka pissoarer!

  1. Ping: Atlas | Tiden och världen

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s